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미 연구진, 암세포 3일에 죽이는 기술 개발

노스웨스턴대 '크로마틴 구조 바꿔서 암세포 사멸' 성공...새 치료제 기대
이미연 기자/minx3535@korea.com
승인 17-11-08 09:50 | 최종수정 17-11-13 13:53  
 

미국 연구진이 암세포의 약한 부분을 찾아내, 암세포를 짧은 시일내 뿌리채 뽑아내는 데 성공했다.


8일(현지시각) 메디컬뉴스투데이는  Nature Biomedical Engineering 최신호에 발표된 연구결과를 인용, 이같이 보도했다.

 

미국 Northwestern University의 Vadim Backman 박사와 연구진은 " 암세포는 현재 치료법에 내성을 보여, 치료가 어려운데 이번 연구에서 우리는 암세포 속 크로마틴(chromatin)의 구조를 변화시켜 암세포를 보다 쉽게 파괴할 수 있었다."고 밝혔다.

 

세포 핵에서 DNA는 히스톤(Histone) 단백질로 둘러싸여져 있다. 히스톤과 세포 핵이 같이 크로마딘을 형성하는 것이다.

 

크로마틴은 세포 핵에 맞는 유전자 암호를 포장하는 일을 한다. 또한 어떤 유전자의 스위치를 끄고 켤지를 결정하기도 한다. 그러나 암세포에서의 크로마틴은 암세포의 발달을 돕고 암 치료에 적응하도록 해 결국 생존케 한다.

 

이에 연구진은 크로마틴이 항암제 내성과 싸우는 핵심으로 보고 자신들이 지난해 개발한 Partial Wave Spectroscopic (PWS) microscopy 영상 기법을 이용해 거대세포의 복잡한 부분을 살펴보는 연구를 실시했다.

 

PWS는 살아있는 세포 속 크로마틴을 실시간으로 볼 수 있게 해준다.

 

연구실에서 암세포를 배양해 암세포 속 크로마틴을 살펴본 결과
 
크로마틴에 암 세포들이 치료법을 피하도록 도움을 주는 유전자 발견과 연관이 있는 특정 packing density를 가지고 있음을 알아냈다.

 

연구진은 " 이는 다른 종류들로 이뤄지고, 어수선한 크로마틴의 packing density는 화학요법에 대한 암 세포 생존을 높이는 것과 연관이 있음을 보여준다. 반면 보다 보수적이고 정돈된 크로마틴은 화학요법에 대한 암세포 사멸을 높이는 것과 연관이 있었다."고 설명했다.

 

따라서 크로마틴의 구조를 살펴봄으로써 우리는 암세포가 생존할지 아닐지를 예측할 수 있다. 정상적인 크로마틴 구조를 가진 암세포들은 사멸한다. 왜냐하면 암 치료에 내성을 보이지 않기 때문이다."라고 말했다.

 

이 실험실 연구결과를 바탕으로 연구진은 크로마틴 구조를 변화시키면 암세포가 항암제에 보다 취약하게 되어, 사멸된다는 가설을 세웠다.

 

연구진은 암세포의 핵 에 전해질을 주입함으로써 크로마틴 구조를 변화시킬 수 있었다.

 

이때 연구진이 사용한 전해질은 FDA 승인된 진통제 Celecoxib와 심방세동 치료제 Digoxin 였다.

 

연구진이 이 두가지 약물을 합쳐서 암세포 핵에 주입했더니 2~3일만에 암세포가 거의 모두 사멸했다. 두가지 약물을 합친 것이 암세포를 죽인것이 아니라 이 약물은 크로마틴 구조를 변화시켰다. 그럼으로써 암세포가 항암제에 내성을 보이지 않아 사멸한 것이다.

 

암세포가 발달하고 항암제에 적응하는 능력을 억제할 수 있다면, 암 치료는 성공한다."고 말했다.

 

이번 연구결과는 다른 암 치료제도 사용이 가능하고 매우 희망적이라고 연구진은 기대했다.

 
원문 참고.

https://www.medicalnewstoday.com/articles/320003.php

 
 
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