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녹차 EGCG 성분, 동맥경화 억제

영국 연구진 '녹차가 플라크 연관 단백질 활동 억제해준다' 발표
이미연 기자/minx3535@korea.com
승인 18-06-05 08:25 | 최종수정 18-06-05 08:25  
 

녹차잎에 들어있는 강력한 항산화 물질인 에피갈로카테킨 갈레이트(EGCG: Epigallocatechin gallate)가 동맥경화를 억제하는 효과가 있다는 연구결과가 나왔다.

 

2일(현지시각) 사이언스 데일리는 Journal of Biological Chemistry 최신호에 발표된 연구결과를 인용, 이같이 보도했다.

 

영국 랭커스터대학의 David Middleton 박사와 리즈대학 연구팀은 "EGCG가 동맥혈관 벽에 형성돼 혈류를 방해하는 플라크(plaque: 경화반)를 키우는 아폴리포A-1(apoA-1) 단백질과 결합, 이 단백질의 활동을 억제해주는 것으로 나타났다."고 밝혔다.

 

apoA-1 단백질은 알츠하이머 치매와 관련된 단백질인 베타 아밀로이드와 유사한 구조를 가지고 있으며 이 단백질이 동맥 플라크 안에 축적되면 플라크의 크기가 커지면서 혈류 속도를 더욱 제한하게 된다고 연구진은 설명했다.


동맥벽에 붙어있던 플라크가 커지면 불안한 상태가 돼 동맥벽에서 떨어져 나가 혈류를 타고 돌다가 관상동맥 또는 뇌동맥을 막아 심근경색이나 뇌경색을 일으킬 수 있다.

 

연구진은 "EGCG가 플라크 속 apoA-1의 아밀로이드 섬유와 결합하면 이 섬유가 크기가 작은 수용성 소분자로 바뀌어 플라크의 혈관 손상 위험이 줄어든다. 그러나 우리가 통상적으로 마시는 녹차의 양으로는 이러한 효과를 가져올 수 없기 때문에 녹차를 엄청나게 마시지 않고도 충분한 양의 EGCG를 혈액 속에 주입할 수 있는 방법을 연구 중이다."라고 밝혔다.

 

그 한 가지 방법으로 EGCG의 화학구조를 바꾸면 위에서 보다 쉽게 흡수되고 대사에 대한 저항성도 증가시킬 수 있을 것이라고 연구진은 제시했다.

 

아니면 주사 같은 방법을 통해 EGCG 분자를 동맥 플라크에 직접 전달하는 방법도 생각할 수 있을 것이라고  덧붙였다.

 

EGCG의 건강효과는 널리 알려져 있지만 얼마전부터는 치매의 원인으로 지목되고 있는 베타 아밀로이드 플라크의 구조를 EGCG로 바꿀 수 있다는 사실이 알려지면서 이 부분에 관한 연구가 활발히 진행되고 있다.


EGCG는 녹차, 홍차, 백차 등에 함유된 성분으로 녹차에 가장 많이 들어있다.  

 
 
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