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심부전에서도 치매처럼 '단백질 응집' 나타나

심근 세포 데스민 단백질 응집 현상 확인...PET로 심부전 진행 추적 가능할 것
이미연 기자/minx3535@korea.com
승인 18-05-11 08:42 | 최종수정 18-05-11 08:43  
 

알츠하이머 치매 환자의 뇌세포에서 베타 아밀로이드( β-amyloid) 단백질이 응집되듯, 심부전에서도 단백질 응집 현상이 나타난다는 연구결과가 발표됐다.


9일(현지시각) 사이언스 데일리는 Circulation Research 5월 11일자에 발표된 연구결과를 인용, 이같이 보도했다.


심부전은 심장의 좌심방에서 혈액을 받아 이를 전신에 펌프질해 내보는 좌심실 기능에 이상이 생겨 체내의 모든 기관과 조직에 대한 혈액 공급이 부족해지는 현상이다. 분자적 메커니즘은 아직 확실히 밝혀지지 않고 있다.


미국 존스 홉킨스대학(Johns Hopkins University) 의대 심장전문의 Giulio Agnetti 박사는 "치매에서 뇌세포의 베타 아밀로이드 단백질이 응집되듯 심부전에서는 심근 세포의 데스민(desmin) 단백질 응집 현상이 나타난다. 다시말해 심부전은 심장에서 발생한 '치매'라고 할 수 있다. "고 밝혔다.


연구진은 심부전 환자와 심부전이 없는 사람의 심장 조직검사(biopsy) 샘플에서 데스민 단백질을 특수 형광염색법(fluorescent stain)으로 측정했다.

 

그 결과 심부전 환자의 데스민 단백질 응집이 다른 사람들보다 2배나 많은 것으로 밝혀졌다.

 

▲심부전 유발시킨 실험쥐의 데스민 응집 현상

 

이어 연구진은 실험쥐를 대상으로 연구를 실시했다.

 

심장에서 나오는 대동맥을 외과적으로 협착시켜 심부전을 유발한 쥐를 관찰했더니, 이 쥐들은 4주 만에 심장 비대, 폐울혈 같은 심부전 증상이 나타났다.

 

사람의 심장조직 샘플 분석에 사용한 것과 같은 형광염색법으로 측정한 결과 심부전 쥐들의 데스민 응집이 다른 쥐들보다 2배 이상 많은 것으로 나타났다.

 

연구진은 "데스민은 심근 세포의 골격(지지 구조)에 해당하는 중간섬유(intermediate filament)인데 심장질환이 발생한 심근 세포에서 이 단백질이 응집되는 이유는 알 수 없다."고 설명했다.

 

그 다음 연구진은 단백질 응집을 분해하는 것으로 알려진 녹차 성분인 에피갈로카테킨 갈레이트(EGCG: Epigallocatechin gallate)에 쥐의 심근 세포에서 나온 데스민을 노출시켜 봤다.

 

그러자 데스민 응집이 절반으로 줄어들었다.

 

EGCG는 심장병을 억제하고 치매 모델 동물의 인지기능 손상을 개선하는 효과가 있는 것으로 연구 결과가 발표되고 있는 성분이다.

 

연구진은 " 데스민 응집은 치매의 베타 아밀로이드 응집처럼 양전자 방출 단층촬영(PET)으로 관찰할 수 있기 때문에 심부전의 진행을 추적하고 새로운 치료법의 효과를 테스트하는 것도 가능할 것."이라고 기대했다. 

 
 
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